Microsoft或者Google收购ESRI?

ESRI will be acquired by Microsoft or Google???

突发奇想,ESRI会不会被Microsoft或者Google收购?

ESRI,1969年从一个小的从事土地使用分析的咨询公司,发展到现在的专业地理信息软件的领头羊,拥有近百家国际分公司和成千上万的用户,它的发展一直蒸蒸日上。ESRI现今的重点应该是放在在地理信息商用软件的开发,当然包括GIS项目的承接等。不知道是不是它的战略计划还是别的原因,它并没有很好的去占领网络地图市场(和google map & earth, live map & earth等比,它也有ArcExplorer,但是用户远远少于前者),虽然它有那么多年深厚的GIS基础。

商业软件是他们的核心,从Desktop产品,Mobile产品,到Server产品等一个大家族,这里不一一列举,功能之强覆盖之广赢得了大批追随者。随着近年来Open Source GIS的迅速发展和日益增长的用户群体,让他们不得不接受很多开源的支持和想法,例如新版本ArcGIS 9.3将支持开源数据库PostgreSQL的空间数据类型等。

ESRI产品的架构也在不断的调整,例如ArcIMS将被ArcGISServer取代,Mapobjects也越来越被Arcobjects取代。下一步在哪里,将来会往什么方向发展?虽然前些日子的ESRI Developer Summit中他们做了很多对未来版本的展望,但是具体的操作还是要看管理层的决策。

Jack虽然频频的出现在ESRI的各种活动中,但是他的年龄决定了一个很快应该有一个新的人出现来代替他的位置。新的接替人会有什么样的想法呢?坚持Jack的地理之道?把OpenSource拥入怀中?找个Microsoft这样的婆家和他们一起垄断软件业?或者找个Google这样的婆家和他们一起更多的传播免费服务?

GIS专业软件商被成功收购的例子不止一起,Smallworld被能源巨头GE收购(这里),Mapinfo被邮递商Pitney Bowes收购(这里),并改叫了一个被业界觉得很搞笑的名字Pitney Bowes Mapinfo(嫁鸡随鸡吗)。这些都显示了很多基本和GIS不相关的企业都看好了GIS在不同领域中的应用,对GIS软件商蠢蠢欲动,何况Microsoft和Google已经涉入了这行,并且都有大大扩张的趋势。

但是无论收购怎么发生,都不会那么容易。如这些日子沸沸扬扬的Microsoft收购Yahoo,以及Nokia收购NAVTEQ,TOMTOM收购TeleAtalas,都说明了收购并不是一件容易的事情,不是有钱就可以解决的,还要看你的对手怎么对付你,是不是触犯了垄断法等等。

引用ESRI主页上的一段话: (还没有上市和换东家的计划)

ESRI is privately held and debt free, and there are no plans for the company to go public or change ownership.

无论谁来带领ESRI接着走,希望只是:

雕栏玉砌应犹在,只是朱颜改。

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