Worldwide Telescope发布了

关于这个软件的,我之间已经详细的介绍,因为作为微软的秘密项目,之前被人稍微曝光了一下,这里这里。现在微软正式推出了,这里可以下载到Beta版本。

首先给我的感觉是对系统要求太高了。看看下面的:

For PC:

  1. Microsoft® XP SP2 (minimum), Windows® Vista® (recommended)
  2. PC with Intel Core 2 Duo processor with 2 gigahertz (GHz) or faster, recommended
  3. 1 gigabyte (GB) of RAM; 2 GB RAM recommended
  4. 3D accelerated card with 128 megabytes (MB) RAM; discrete graphics card with dedicated 256-MB VRAM recommended for higher performance
  5. 1 GB of available hard disk space; 10 GB recommended for off-line features and higher performance browsing
  6. XGA (1024 x 768) or higher resolution monitor
  7. Microsoft Mouse or compatible pointing and scrolling device
  8. Microsoft® DirectX® version 9.0c and .NET Framework 2.0
  9. Required for some features; Internet connection at 56 Kbps or higher through either an Internet service provider (ISP) or a network. Internet access might require a separate fee to an ISP; local or long-distance telephone charges might also apply

 

软件总体给人一种很舒服的感觉,你可以轻易的找到你像浏览的星球,如图火星。还可以用它浏览地球的数据,象Live Earth。用户可以制定自己的Tours,配以音乐等多媒体来动态展示天文信息。对于天文爱好者和用来培养孩子们的天文知识,是个不错的工具。我想微软肯定也会加入更多的功能,比如如何和live map结合等。

(不知道是什么原因,当我浏览星球的时候,图像总是晃动)更多的功能有待你自己去尝试。

image

image

Microsoft, Google,Yahoo 三国鼎立(地理数据服务)

最近的一些新闻:

Microsoft:

刚刚推出的Virtual Earth 6.1 在很多方面有明显的提高,这里。如更细致的3D城市模型,更多基于位置的功能,多种数据导出格式(KML,GPX,GeoRSS等),高分辨率浏览视频输出等等。

而且刚刚把研究5年之久的智能交通系统融合到live map, 从而解决交通堵塞的路径查询问题,看这里

Google:

在Google Earth加入了纽约时报的数据层, 这里,更多美国城市的交通路线查询,这里

还发布了一项名为Google API Engine的新服务,这里,意在吸引更多的网络开发者采取Google的开发模块,环境和底层架构,让更多的人留在Google的王国。

Yahoo:

刚刚发布大量的卫星和航空图片升级,看这里,从而覆盖更多美国本土的城市数据。虽然很多方面落后于前两者,但是也不甘心失去市场,还是奋力急追吧。

三国鼎立的局面早就形成(甚至是多国鼎力如果考虑到更多的地图服务商的加入,甚至包括Tomtom,Nokia),只是愈演愈激烈。。。

Microsoft或者Google收购ESRI?

ESRI will be acquired by Microsoft or Google???

突发奇想,ESRI会不会被Microsoft或者Google收购?

ESRI,1969年从一个小的从事土地使用分析的咨询公司,发展到现在的专业地理信息软件的领头羊,拥有近百家国际分公司和成千上万的用户,它的发展一直蒸蒸日上。ESRI现今的重点应该是放在在地理信息商用软件的开发,当然包括GIS项目的承接等。不知道是不是它的战略计划还是别的原因,它并没有很好的去占领网络地图市场(和google map & earth, live map & earth等比,它也有ArcExplorer,但是用户远远少于前者),虽然它有那么多年深厚的GIS基础。

商业软件是他们的核心,从Desktop产品,Mobile产品,到Server产品等一个大家族,这里不一一列举,功能之强覆盖之广赢得了大批追随者。随着近年来Open Source GIS的迅速发展和日益增长的用户群体,让他们不得不接受很多开源的支持和想法,例如新版本ArcGIS 9.3将支持开源数据库PostgreSQL的空间数据类型等。

ESRI产品的架构也在不断的调整,例如ArcIMS将被ArcGISServer取代,Mapobjects也越来越被Arcobjects取代。下一步在哪里,将来会往什么方向发展?虽然前些日子的ESRI Developer Summit中他们做了很多对未来版本的展望,但是具体的操作还是要看管理层的决策。

Jack虽然频频的出现在ESRI的各种活动中,但是他的年龄决定了一个很快应该有一个新的人出现来代替他的位置。新的接替人会有什么样的想法呢?坚持Jack的地理之道?把OpenSource拥入怀中?找个Microsoft这样的婆家和他们一起垄断软件业?或者找个Google这样的婆家和他们一起更多的传播免费服务?

GIS专业软件商被成功收购的例子不止一起,Smallworld被能源巨头GE收购(这里),Mapinfo被邮递商Pitney Bowes收购(这里),并改叫了一个被业界觉得很搞笑的名字Pitney Bowes Mapinfo(嫁鸡随鸡吗)。这些都显示了很多基本和GIS不相关的企业都看好了GIS在不同领域中的应用,对GIS软件商蠢蠢欲动,何况Microsoft和Google已经涉入了这行,并且都有大大扩张的趋势。

但是无论收购怎么发生,都不会那么容易。如这些日子沸沸扬扬的Microsoft收购Yahoo,以及Nokia收购NAVTEQ,TOMTOM收购TeleAtalas,都说明了收购并不是一件容易的事情,不是有钱就可以解决的,还要看你的对手怎么对付你,是不是触犯了垄断法等等。

引用ESRI主页上的一段话: (还没有上市和换东家的计划)

ESRI is privately held and debt free, and there are no plans for the company to go public or change ownership.

无论谁来带领ESRI接着走,希望只是:

雕栏玉砌应犹在,只是朱颜改。

Microsoft WorldWide Telescope, will make you cry?

前些日子我提到了微软要发布一个新的产品,Worldwide Telescope。有趣的是,这个消息是从一个非常有名的Blogger叫Scoble(以前在微软做新技术推行的工作,他的blog以报告IT最新技术为主)在2月17日的一篇博客中透漏出来的,当时他只是说微软要推行新的产品,他被邀请去看展示,但是因为要求他不能透漏具体的信息。

但是他还是禁不住在博客上写道,”what make me cry?“,文中提及多年来IT业界曾经让他激动流泪的几个产品,如苹果电脑二代,Photoshop等。这次到底是什么又能够让他如此激动呢?他说让他从一个更新的角度上来看待这个世界,看待我们生活的地方,于是有人根据一些信息就猜测说很有可能就是Worldwide Telescope,很多人就开始议论纷纷。Scoble提到微软会在27日的TED大会上进行预演。所以昨天他有了新的Blog,终于说出了就是大家猜测的Worldwide Telescope。而且官方网站也于昨天已经开放:http://www.wwtelescope.com/

我进了网站看了一下,现在仅有一些简单的介绍,和两段录像,一段是一些孩子们的表情,一段是一些天文学家和其他人士的感受,但是没有任何软件的展示,网站上也标明“coming in spring 2008″,看来还要等一段时间了。那段孩子表情的录像真的让人充满了对该产品的憧憬,”wa…. wa…”。

amazed.jpg

有哈佛大学的研究员Roy Gould在TED展示的录像也已经放在网上,但是只是很简单的展示了一下软件,不能够让人有很深的印象。参加会议的人可以在之后亲自尝试,可惜我们暂时还不能。

总之,最主要的是它带给人(主要是大众,因为科学家很早就了解的很深入)的是从一种新的角度看待我们生存的空间,给我们很强的视觉冲击,让我们身临其境的感觉到自己只是沧海一粟,地球在宇宙中也是一个很小很小的颗粒,宇宙有那么多那么多的未知秘密。尤其能够激发儿童(看那段录像)对科学探索的兴趣,让开拓新的太空领域的任务移交给下一代。

这让我想到了电影黑超特警Man in Black 上最后让人震撼的那一小段,银河系不断缩小,不断缩小,直至被微缩到了一个小玻璃球,镜头不断拉长,拉长,两个宇宙生物正在玩耍着这个玻璃球。。。

Microsoft Worldwide Telescope 可能在本月27号发布

消息传出说微软要在2月27号发布一个新的产品”Worldwide Telescope”。该产品的功能和Google Earth的Sky Layer比较相似。据说比GoogleEarth的用户界面更加友好,更方便无缝的浏览,并且数据量会更加丰富。让我们拭目以待吧。