一个新地理数据格式诞生了吗?

Adobe众所周知,旗下拥有很多有名的产品,Photoshop,Dreamweaver,Flash等等。其中在文档方面有个非常有名的产品就是Acrobat,PDF的格式基本上成了工业界的标准,简介,清晰的排版技术,以及免费的阅读器致使PDF的格式广为采用(微软word文档格式,OpenOffice格式等也都相当流行,但这里就不评价他们了)。
 
刚刚Adobe发布了一个新消息针对PDF的文档格式,也即发布了最新的Acrobat 9,这里。包括了很多新功能,比如支持Audio,Video等就不谈了(具体评测可以看这里),引起我们注意的是其中两项和GIS业界息息相关的功能。
 “view and interact with maps”, “3D features”
 
第一项包括了用户可以获得地图上的任何一点坐标,测量两点间的距离,放大缩小等一些简单的地图浏览功能。
第二项是可以嵌入CAD格式的三维物体,用户可以深入浏览。
 
你可能会想,这些都是一些基本的地图功能,没有什么惊奇。是的,咋一看是这样,而且GeoPDF早就诞生了,这里,也并没有很广泛的推广起来(估计好多人都没有听说过,它可以看作PDF的一个第三方PlugIn,用来支持地图功能,因为之前的Acrobat没有地图方面的功能)。
但是你看了这个新闻会不会有别的想法,这里
“ESRI announces support for Adobe Acrobat 9 software and new geospatial capabilities available in PDF with the release of ArcGIS 9.3.”
 
是的,ESRI ArcGIS 9.3将支持新的PDF格式(应该是补丁),ESRI和Adobe表示共同合作来大力推广有地图功能的新PDF格式。恩,这下可以深思一下:
 
1. ESRI的产品支持的一种格式意味着流行的趋势(虽不完全如此,但是常常会,毕竟它的软件市场占有率在)。
2. Acrobat的排版技术一向吸引人,想必地图的展示也如此。
3. Acrobat Reader可以轻松的凭借自己原有的用户群体来推广这种新功能。
4. 而且话说过来,好戏才刚刚开始,这只是Acrobat的进入地理数据领域的开头。上述说的那些基本地图功能虽然不能太吸引你,但是以后的新产品可能会一步一步的增加更多更复杂的功能(Web越来越重要,我猜于Web地理数据服务的结合可能会是将来的一个亮点)。
 
当然,这个新的格式并不是真正意义上的地理数据格式,只是一种表现方式。它会不会广为接受主要还是要看它将来是否会有更多的新功能的出现,比如多层次,多维,基于web等等。
 
好东西并不一定流行,流行的也并不一定是好东西。但如果大腕强强结合,势必会有一点震动的。
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地理之道的延续

最新的Arcnews上线了,看这里

撇开它是专门的ESRI商业期刊的成分,这期有几篇很值得读的文章,如Jack Dangermond的 “Understanding our world” 进一步解释和延续了他的地理之道的思考(3snews上有篇详细报道,看这里);David Maguire的GIS and Science;以及还有一篇国内ESRI的关于青海西藏铁路应急系统的介绍;

Jack的几句话,让我又想到了GIS教育这个话题,看这里这里

“GIS is still at its beginning
……
GIS Professionals Will Be Required”

Microsoft或者Google收购ESRI?

ESRI will be acquired by Microsoft or Google???

突发奇想,ESRI会不会被Microsoft或者Google收购?

ESRI,1969年从一个小的从事土地使用分析的咨询公司,发展到现在的专业地理信息软件的领头羊,拥有近百家国际分公司和成千上万的用户,它的发展一直蒸蒸日上。ESRI现今的重点应该是放在在地理信息商用软件的开发,当然包括GIS项目的承接等。不知道是不是它的战略计划还是别的原因,它并没有很好的去占领网络地图市场(和google map & earth, live map & earth等比,它也有ArcExplorer,但是用户远远少于前者),虽然它有那么多年深厚的GIS基础。

商业软件是他们的核心,从Desktop产品,Mobile产品,到Server产品等一个大家族,这里不一一列举,功能之强覆盖之广赢得了大批追随者。随着近年来Open Source GIS的迅速发展和日益增长的用户群体,让他们不得不接受很多开源的支持和想法,例如新版本ArcGIS 9.3将支持开源数据库PostgreSQL的空间数据类型等。

ESRI产品的架构也在不断的调整,例如ArcIMS将被ArcGISServer取代,Mapobjects也越来越被Arcobjects取代。下一步在哪里,将来会往什么方向发展?虽然前些日子的ESRI Developer Summit中他们做了很多对未来版本的展望,但是具体的操作还是要看管理层的决策。

Jack虽然频频的出现在ESRI的各种活动中,但是他的年龄决定了一个很快应该有一个新的人出现来代替他的位置。新的接替人会有什么样的想法呢?坚持Jack的地理之道?把OpenSource拥入怀中?找个Microsoft这样的婆家和他们一起垄断软件业?或者找个Google这样的婆家和他们一起更多的传播免费服务?

GIS专业软件商被成功收购的例子不止一起,Smallworld被能源巨头GE收购(这里),Mapinfo被邮递商Pitney Bowes收购(这里),并改叫了一个被业界觉得很搞笑的名字Pitney Bowes Mapinfo(嫁鸡随鸡吗)。这些都显示了很多基本和GIS不相关的企业都看好了GIS在不同领域中的应用,对GIS软件商蠢蠢欲动,何况Microsoft和Google已经涉入了这行,并且都有大大扩张的趋势。

但是无论收购怎么发生,都不会那么容易。如这些日子沸沸扬扬的Microsoft收购Yahoo,以及Nokia收购NAVTEQ,TOMTOM收购TeleAtalas,都说明了收购并不是一件容易的事情,不是有钱就可以解决的,还要看你的对手怎么对付你,是不是触犯了垄断法等等。

引用ESRI主页上的一段话: (还没有上市和换东家的计划)

ESRI is privately held and debt free, and there are no plans for the company to go public or change ownership.

无论谁来带领ESRI接着走,希望只是:

雕栏玉砌应犹在,只是朱颜改。

ArcGIS 9.2 service pack 5

昨天刚发布,具体可以在这里找到。

2008 ESRI Developer Summit, 一些幻灯片下载

明天就是ESRI Developer Summit,ESRI把一些已经完成的演讲的幻灯片放到了网上,暂时只有五分之一。所以即便不能参加,也能够看看那些幻灯片的内容,得到一些信息。

我随便找了几个提供下载的演讲,如下:

Moving Desktop Applications to ArcGIS Server PowerPoint Presentation

Building .NET Applications Using the ArcGIS Server Web ADF and ASP.NET AJAX PowerPoint Presentation

Migrating VBA/VB6 ArcObjects Applications to .NET PowerPoint Presentation

Extending the ArcGIS Desktop Applications PowerPoint Presentation

所有其他的演讲可以在这里找到。

Q & A:ESRI Developer Summit 2008

ESRI在要召开的开发者大会之前,给出了一些大多数人关心的Q&A,主要是关于ArcGIS 9.3 的问题。

Dear Developer:

I want to thank you for your feedback on the summit questionnaire. Please read the responses to your questions below before attending the ESRI Developer Summit (DevSummit).

Although you share many concerns with the broader ESRI user community, I also understand that, as a developer, you have some unique challenges. I urge you to share insight into your interests and suggestions with the ESRI staff at the summit.

While developing with ESRI technology will be the major focus at this summit, there will also be opportunities to share and learn about applications and successful GIS implementations. As always, reach out to those who are new to the ESRI developer community and make them feel welcome and connected.

Best regards,

Jack Dangermond

比如是否支持Visual Studio 2008,是否继续支持ArcIMS,是否支持OGC规范等等,具体详情请看这里

ArcGIS 9.3 API 下载

ESRI刚刚公布了一些ArcGIS 9.3 JAVAscript和Rest API的文档。但是我看了一下,只有有邀请码的用户才能进入ESRI的网页下载

看来有兴趣的人要等等了。